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Vacances Californie et Grand Canyon : itinéraire en voiture

Voici ci-dessous notre itinéraire lorsque nous avons fait notre voyage en voiture dans l’Ouest américain (Californie + Las Vegas + Grand Canyon).

J’ai fait une carte Google avec le trajet, les hôtels et certains bons plans (notamment pour manger). J’ai également ajouté certaines photos qui mènent à mes galeries Flickr. La version détaillée est ici.

Le but est donc à la fois de garder un petit souvenir et de partager notre expérience. Bien sûr, n’hésitez pas si vous avez des questions !

L’ensemble des billets sur ce road trip californien se trouve ici.


Notre parcours (en 3 semaines) :
Los Angeles (Californie)
Grand Canyon (Arizona)
Las Vegas (Nevada)
Vallée de la Mort (Californie)
Yosemite (Californie)
San Francisco (Californie)
Monterey (Californie)
Santa Barbara (Californie)
– Los Angeles (Californie)

Les autres billets sur ce voyage sont tous ici

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Road Trip américain (10) : la route 1, de San Francisco à Los Angeles

méduse

Ca sent forcément la fin lorsque l’on se rend dans la ville d’où part son vol retour. Mais ça n’empêche pas de continuer à en profiter. Notre dernier trajet était de San Francisco à Los Angeles. Nous avions prévu 2 jours pour le faire, afin de profiter de Monterey et de la fameuse Road 1.

Il y a plus rapide que la Road 1 pour rouler. Vous pouvez prendre l’autoroute 101, qui est plus directe et qui s’approche par moment de manière sympathique de l’océan. Même que la 101 et la 1 fusionnent sur certaines parcelles. Mais vous ne ferez jamais aussi bien que la seconde pour longer les côtes, et profiter de l’immensité bleue. C’est quand même bien plus agréable de conduire dans ce contexte plutôt que sur de longues lignes droites dans un décor désertique, comme autour de Las Vegas.

Si, contrairement à nous, vous évitez de rouler dans ces lacets de nuit, ou au milieu de la brume, vous allez adorer. Nous y sommes arrivés parfois. Même si nous avons eu droit à un spectacle intermittent,  la vue est vraiment magnifique.

Accessoirement, il faut s’arrêter en chemin à Monterey. Pas pour ses parkings chers et ses magasins hyper touristiques, mais pour son joyau : l’aquarium de Monterey. Certains feront comme objection qu’il y en a un à San Francisco, et que c’est plus pratique. « Certes » te répondrai-je, public chéri, mais Monterey est encore mieux. C’est pas moi qui le dis, c’est le guide, et c’est surtout la population californienne (sur un échantillon de 10 personnes sondées, avec une méthode à donner des ulcères à mon ancienne prof de stats).

L’aquarium cherche à reconstruire la faune et la flore locale : vous pourrez donc apercevoir dans un  bocal (un gros) des requins, côtoyant des raies, des saumons et autres poissons. Les enfants apprécieront les loutres et les manchots également. Dans un bon jour où les raies n’en auront pas marre de se faire tripoter (je ne pouvais m’empêcher de faire la blagues, mais je vous assure que c’est vrai !), la zone où l’on peut toucher les poissons et les plantes marines peut être très sympathique. Il y a aussi le bocal (un très gros) reproduisant la faune au grand large : les requins sont plus gros (voire complètement marteaux…) et les thons vous rappellent qu’il ne faut pas plusieurs thons pour remplir une boîte de conserve, mais que c’est l’inverse.

Mais le vrai plaisir de cet aquarium est sa spécialisation dans les méduses (« jelly fish » en anglais, soit littéralement le « poisson gelée»). Sachez que la méduse n’est pas (seulement) un poisson en forme de sac plastic gâchant vos vacances au bord de la Méditerranée. C’est surtout un poisson majestueux, à la nage incroyablement gracieuse, et aux formes en dentelles. Leur déplacement est hypnotisant. Je peux les observer pendant des heures.

Et pour finir, nous avons passé quelques jours à Los Angeles : le Studio Universal est pas mal et conseillé hors-saison : seulement 20 mn de queue à toutes les attractions au lieu de 1h-1h30. Et la comédie Musicale « Wicked », suite-flash back du Magicien d’Oz, est vraiment très bien. Là aussi, en semaine, vous pouvez profiter des sièges vides pour prendre une meilleure place que celle indiquée sur votre ticket.

En fin de compte, les vacances en septembre n’ont que des avantages…

Tous les articles sur ce road trip américain sont ici

Road Trip américain (9) : San Francisco mais avec reproches

Chinatown

Mon premier billet sur San Francisco était assez naïf. Mais il est difficile de ne garder que des bons souvenirs de cette ville, et je ne parle pas de la météo influencée par l’océan et donc très lunatique… Il suffit de passer un peu de temps au centre pour faire face au vrai problème : les sans-abris.

Le nombre de sans-abris à San Francisco est énorme. Il atteint 5 000 selon le Routard, dont 1/3 de toxicomane et 1/3 de schizophrène. Son origine tient à un nom : Reagan. Avant d’avoir été Président et après avoir été une star du cinéma, Ronald Reagan a été Gouverneur de la Californie. A ce poste, il a pris la décision très libérale de fermer les des institutions gratuits et s’occupant de malades mentaux légers. De nombreuses personnes se sont retrouvées à la rue du jour au lendemain, sans argent et pour certaines d’entre elles sans familles. Elles sont donc devenues inévitablement des sans-abris. L’histoire raconte que Reagan, en vieillissant, a eu besoin de soins tels que ceux offerts par ces hôpitaux. Mais sa fortune lui a bien sûr permis d’en trouver un. Le Routard précise qu’aujourd’hui, la ville « fait la guerre » à ces sans-abris. Classe…

Je n’ai pas de solution miracle. Mais je fais juste le constat que ces personnes sont omniprésentes, ce qui traduit un vrai problème social. A tous les coins de rue se trouve quelqu’un dans le besoin, dormant sur le trottoir, ou en train de faire la manche. Ces personnes ne sont pas dangereuses, mais on les voit rongées par l’isolement en marge de la société : maladie, fatigue, folie, handicap etc. C’est très perturbant, et cela contraste beaucoup avec les allures que veut se donner le quartier.

Si on les voit beaucoup dans la rue, c’est aussi parce qu’ils ne peuvent être dans le métro. Contrairement à Paris par exemple. On peut aussi comparer la situation à Londres, où les couloirs du  métro ne renferment que des usagers. Le reste de la ville est également dénué de sans-abris (ou moins qu’à Paris en tout cas). Sans-doute sont-ils repoussés aux limites de la ville. Alors, laquelle des situations est la pire en fin de compte? Je ne sais pas. Mais quand je suis dans le métro parisien, je ne peux pas m’empêcher de comparer la situation à Paris avec celle à San Francisco en me disant qu’au moins la capitale offre un toit de fortune pour fuir autant que possible le froid.

Une fois de plus, je ne suis pas là pour faire une grande morale. Je n’ai pas de solution miracle. Mais j’ai vécu 8 semaines à San Francisco et je viens d’y passer quelques jours. Je trouvais que toute description aurait été biaisée sans évoquer ce triste phénomène. C’est aussi ça les Etats-Unis.

Tous les articles sur ce road trip américain sont ici

Road Trip américain (8) : San Francisco (et sans reproche)

Golden Gate Bridge à san Francisco

Vite vite, finir d’écrire sur ce voyage pendant qu’il est encore chaud dans ma tête. Après Yosemite et 10 jours dans la nature, nous retrouvons la civilisation avec San Francisco. Me voilà touché par la nostalgie car j’avais déjà eu la chance de passer 5 mois dans la baie de San Francisco il y a 6 ans. Souvenirs, souvenirs. 

Nous sommes des gens naïfs. Nous avons suivi notre bon vieux Routard (le guide) et nous nous sommes rendu à la Folsom Fair, fête annuelle réputée de Folsom. Au cas où tu ne le saurais pas, public chéri, San Francisco est la capitale mondiale gaie. Le temps d’apprendre que l’on dit « gai » depuis qu’à une époque où l’homosexualité était interdite, les gens demandaient aux passants où se trouvaient les endroits « gais » pour faire des rencontres du même sexe, nous avons franchi les barrières de cette fête. Nous nous attendions à une sorte de gay pride. Nous avons eu droit à la version hardcore. Je faisais vraiment tâche : non seulement j’avais une fille au bras, mais en plus, je n’étais pas habillé en cuir, et personne ne pouvait ni voir, ni même deviner mon anatomie. La honte… Bref, des scènes « osées » (qui a dit « fouettée et attachée ») aux stands crapuleux, nous avons pris le temps de « tâter » l’ambiance, avant de nous « hâter » de partir (je dis « hâter » pour le style, mais on a profité du … dépaysement).

Mais public chéri, ne t’arrête pas à cette trop longue parenthèse, car San Francisco a bien plus à offrir que cette fête sympathique mais quand même très (trop?) caricaturale. A commencer par une vraie ambiance et du charme, contrairement à une autre ville dont je tairai le nom, mais dont les initiales sont L.A. (ha ha). Prenez donc le temps de louer un vélo, pour vérifier qu’une ballade de l’imposant Golden Gate Park jusqu’au Golden Gate Bridge en longeant la côte ensoleillée et en apercevant les maisons victoriennes vaut le coût de mollets tiraillés (San Francisco est une ville aussi pentue que gaie…). On appelle ça « avoir du cachet« , foi de chercheur d’appartement. San Francisco est une ville qui respire, qu’on se le dise. Entre le parc et la plage, on ne se sent jamais à l’étroit. Et même si elle est associée à beaucoup de lieux « clichés », on les découvre avec grand plaisir.

Qui plus est, chaque quartier offre un dépaysement assez soudain. On aura en effet du mal à parler de mélange : Chinatown porte très bien son nom avec des magasins dont les vitrines ignorent parfois la langue de Georges W. Shakespeare. Mission, quartier fondateur et à l’ambiance mexicaine, vous offre les meilleurs burritos et peintures murales de la ville. Russian Hill se lance dans le style victorien, tandis que seul SOMA et son très bon MOMA (Musée d’Art Moderne) sauve la cause « américaine style ». Ouf! 

Les humbles conseils du jour :
– les quartiers nommés ci-dessus sont recommandés. Pas Fisherman’s wharf
– se rendre au parc le dimanche, jour où les gens viennent faire la fête ou du sport (ou les deux)
– visiter le MOMA !
– garer sa voiture au plus vite et se déplacer en transports en commun
– faire un tour à vélo

J’ai fait un titre avec jeu de mots mais le prochain billet sera sur les reproches concernant cette belle ville.

Tous les articles sur ce road trip américain sont ici


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